Hispanic Culture and Arts
La Cinematografía y el Teatro · Film and Theatre

La historia de la cinematografía y el teatro hispano es una historia de contrastes. Los medios artísticos perpetuaban una imagen negativa de los hispanos, pero a la misma vez, presentaban a la comunidad hispana de una manera positiva. Inclusive, los actores y actrices que representaban papeles de hispanos de una manera negativa, pudieron usar su fama y acceso a los medios de comunicación, para abogar por una aceptación social más amplia de los inmigrantes y otros miembros de la comunidad hispana.

Comenzando con la historia de tensión racial y amor prohibido de West Side Story, los actores, actrices, directores y productores hispanos nunca han sentido temor de afrontar temas controversiales. Otro ejemplo que cabe mencionar fue el estreno de la película Kiss of the Spider Woman, en la que actuaba Raoul Julia. Fue considerada en su tiempo como una de las películas más conmovedoras que invitaba a la reflexión.



Las imágenes de persecución política, problemas raciales y la homosexualidad, permitió que el público entrara a la intimidad del contexto cultural en el que se desenvuelve la comunidad hispana y viera con quien viven y luchan los hispanos. Los realizadores de cine hispanos hoy en día, siguen presentando películas que desafían el intelecto y que a la vez entretienen. Su éxito comercial y el recibimiento positivo por parte de los críticos, además de un público variado, demuestra que sus historias han logrado establecer un empalme con la gente en todo el país.

























The history of Hispanic film and theater is a mixed one, those mediums perpetuated negative stereotypes almost as often as they portrayed Hispanic communities in an accurate and positive light. However, even actors and actresses who portrayed Hispanic people in a negative light were able to use their fame and access to mass media to advocate for broader societal acceptance of immigrants and other members of the Hispanic community.





















Beginning with the story of racial strife and forbidden love in West Side Story, Hispanic actors, actresses, directors and producers, have never been afraid to tackle controversial topics. Another example was when Kiss of the Spider Woman, starring Raoul Julia, premiered. It was one of the most thought provoking and emotionally moving productions of its time.





















These depictions of political persecution, racial strife and homosexuality give audiences an intimate view of the cultural context many Hispanic community members live in and struggle with. Today’s Hispanic film makers are still presenting material that provokes and entertains. Their commercial and critical success, with a variety of audiences, demonstrates the connection these stories are able to make with people around the nation.

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Kiss of the Spider Woman movie cover, starring Raoul Julia.
Courtesy of the New York Public Library
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Weber Federico (l.) René Buch (center) and Gilberto Zaldívar.
Founders of the landmark E., 27th St. theater Repertorio Español. The theater was founded in 1968 to introduce the best of Latin American, Spanish and Hispanic-American theatre in distinctive, quality productions, and to bring theatre to a broad audience in New York City and across the country, including seniors, students and Hispanics of all national backgrounds.
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Attachment 1: West Side Story playbill, 1979.
Courtesy of the Elba Cabrera Papers, Archives of the Puerto Rican Diaspora,Centro de Estudios Puertorriqueños, Hunter College, CUNY
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